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提供者:日文系 單 意

美國-在加州遊學的日子

  才經過不到三個月的時間,去了快三個月美國,如今像夢一般虛無縹緲。
  今年暑假就這麼踏上一個人的遊學旅程,說真的要搭飛機的那晚有的只是無盡的後悔和害怕。因為從小喜歡看美國電影和聽美式音樂,而很多都是以加州為起源地,對我來說“加州”就像是夢想之地。而我選擇位於舊金山與洛杉幾中間的小鎮“聖塔芭芭拉(Santa Barbara)”,雖然你們可能都不太知道這小鎮,但很多好萊烏明星、名人(例如:麥克傑克森、歐普拉)都住這附近,這裡是個富人很多的小鎮。這裡曾被西班牙人殖民過,所有的房子都是西班牙式的紅瓦矮房建築,道路兩旁都有種樹,比較高的地方為山、比較低的地方為海,這裡是個如童話般小鎮的存在。
  到這城鎮的第一天,我寄宿家庭的媽媽便開著車一邊向我介紹這城鎮的歷史,一邊像我介紹這如澎湖島大小般的異國城鎮。而後他讓我獨自探訪這,我靠著google地圖和網頁在這走上又走下。如果是亞洲人的家庭,一定會不放心帶你到處遊玩;但在美國,父母從孩子還小時就訓練他們獨立,很放心的讓他們去闖,像是我去的語言學校,那裡很多16歲的青少年獨自從歐洲、南美洲搭飛機來這學英文,換作是台灣大部分的父母都不敢這麼做吧?或許,這是亞洲父母所需要學習的:勇敢的放孩子走,身為孩子的我們也勇敢的闖一闖吧!或許這樣說很老套,但我還是要說這樣眼界真的會比較開,你會發現自己在台灣擔心、煩惱的事,其實根本沒有什麼!
  在語言學校的日子,第一天我懷著忐忑不安的心情來到這位於山坡上附屬於城市大學的語言學校,往下眺望便可看到水晶藍的海洋和被烤得炙熱的沙灘,海風拂拂吹來稍微平靜那緊張的情緒。你可以想像當你看到正在旁等待的新生都是各樣髮色、各種顏色的眼睛的外國人,別提能講中文的人了,就連黑頭髮黑眼睛的人都完全看不到,那一刻我有著無限的焦慮感。當老師問到我的國籍時,我說:我從台灣來的,那一刻很多外國人露出疑惑的眼神,而在我旁邊的一位瑞士女生問我:可以再跟她說一次我是從哪裡來的嗎?話題就這麼搭上了。其實想要跟別人用英文聊天真的不是件困難的事,雖然使用的文法可能有錯,別人卻也是可以理解的,所以不要害怕說。之後開始的英文課程文法不難,會大幅進步的是聽、說的能力。其實在語言學校學到的不是老師所託付給你的東西,而是課外如何跟別人使用英文這唯一的共同語言溝通、交際、交朋友,以及融入當地美國的生活方式(life style)這都是我在台灣絕對學不到的寶貴經驗。像是“打招呼”這麼普通的事,卻是我們學生很容易做不到的事。在那上課前,每個人到班上都會跟同學說早安,大家也都會回應你;反之,我們這邊卻默默的走進教室,希望大家都沒 有發現一樣。而在加州常常都有人問候你“你今天過得如何?    (How’s it going?)”,不論是老師、店員即便公車司機,雖然只是形式上的問候,卻有著台灣人說得“哩賈罷沒(你吃飽沒)”熱情、親切的精神,我們應該將這種精神普及化在這有點冷漠的城市社會中。
  雖然一直讚揚美國的好,卻有著我一直不能接受的地方,就是“食物的文化”。寄宿家庭有提供晚餐,但不外乎是義大利麵、沙拉、漢堡...等,外面餐廳菜色也大多是如此。如果想要在外選擇最便宜、會飽的東西吃,那就是速食店了。可以說是沒有什麼食物文化的國家。還有一點,“小費文化”,基本上在餐廳消費還要給予15~20%的小費給服務生。不只有服務生還有其他直接為客人服務的人,如果給予1塊美金小費的話他們會比較積極的幫你做事。由此可證,美國人也是稍微有點唯利是圖。
  在美國加州的日子,不是像這樣白紙黑字所能形容的。在那,已變得習慣英文,一日不講英文便覺面可憎,這句不是開玩笑的。在那,也是我過過最單純的日子,沒有多元的人際、課業...壓力接踵而來。每天上學、街上晃晃、找事做、回家、睡覺,雖說多少有點無聊卻是許多人羨慕的悠閒生活。但在那,我也體驗過許多不曾體驗過、瘋狂的事:去海邊衝浪、與鎮上的人躺在草坪上一同看戶外電影、跟黑人學跳舞、跟街友聊天...好多好多!而這兩個月來,英文真的進步了許多,不是因為語言學校,反而是在那所邂逅的人。我交到了韓國朋友、巴西朋友、中法混血兒朋友,以及一起打球的日本朋友,雖然沒有很多但至少我們都喜歡和彼此的相處。即便語言、文化的不同,因為“英文”卻將我們聯繫在一起,所謂的共通語言真是不可思議呢。回臺後的中秋節,與同學搭捷運時遇到一對歐洲夫妻用英文問著如何去小碧潭,如果是三個月前的我一定會支支吾吾的回答,但我不敢說流暢卻有條例的向他們表達該如何乘坐到達目的地。這彷彿是上天測試著我這三個月來的成長,勇敢的用英文表達自己想表達的事。最後如果你也想去的話,如果你有這樣的資源,不要猶豫、不要擔心害怕,勇敢的闖一遭吧!回來後的你也會很不一樣,成長許多。

 

     
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